不要考虑可能性. 考虑相邻的可能性.

不要考虑可能性. 考虑相邻的可能性.

想象一下,10年前发生的COVID-19大流行正在消退. 我们要怎么做功呢? 我们是否会像人们在1918年流感大流行中所做的那样,简单地伪装起来,勇往直前,接受不可避免的结果, 惊人的死亡人数? 我们会不会把所有业务暂停几周或几个月,用更慷慨的政府借款和支出来维持我们的生存?

幸运的是,我们大多数人都不必做出这些选择. (“关键工人”,比如在航运、杂货店、医疗保健和其他领域工作的人, 做了 必须做出这些选择,我们应该承认并赞扬他们的工作和牺牲). 我们中的大多数人都可以使用电脑和高带宽的互联网连接,这使我们能够将我们的工作或学校转移到虚拟空间. 但这在十年前是不可能的. 那时,软件和互联网都还没有准备好. 宽带普及的发展和后续Zoom的发展, 微软团队, 网讯, 进行交流, 谷歌团队, 其他六个虚拟会议平台就是“相邻可能性”的好例子,这是这位内科医生和理论生物学家提出的最著名的观点 Stuart Kauffman.

在他的书中在宇宙中的家,考夫曼将早期地球描述为(我在这里转述一下)“原始炖菜”.“原子和分子相互碰撞,以无限的方式相互转化, 最终结合成一组新的分子,这些分子可以自我组织和自我复制,我们现在称之为“生命”.用他典型的数学方式, 他指出,当他谈到这些新分子时,他指的是多么接近“无限”:

“生物蛋白质使用20种氨基酸——甘氨酸、丙氨酸、赖氨酸、精氨酸等等. 蛋白质是[氨基酸]的线性序列. 图20种颜色的珠子. 一个由100个氨基酸组成的蛋白质就像一串100颗珠子. 可能的串珠数就是珠子的种类数, 这里的20, 再乘以100次. 这是10¹²⁰,或者1后面有120个0. 即使在联邦赤字巨大的今天,10¹²⁰也是一个非常大的数字. 整个宇宙中氢分子的估计数量是10⁶⁰. 所以长度为100的可能蛋白质的数量是 等于宇宙中氢分子数量的平方.”

地球上生命的复杂性, 哪一个乍一看让人望而生畏, 考虑到如此众多的分子之间的相互作用,这似乎更加不可避免. 在这里,“试验”是两个分子相互作用,形成一个新的、新的分子:

假设“试验”发生在一立方微米的体积中,耗时一微秒, 夏皮罗计算出,从地球诞生至今,已经有足够的时间来进行10次试验, 或更少. 如果每次试验都尝试一种新的蛋白质, 那么,在地球的历史上,人们只能尝试出10种长度为100的可能的蛋白质. 因此,在这类蛋白质的全部多样性中,只有很小一部分曾经在地球上存在过! 生命只探索了可能存在的蛋白质中极小的一部分.”

在地球几十亿年的历史中, 我们经历了一个小小的, 可能存在的蛋白质的一小部分! 氨基酸在新蛋白质中的其他组合的潜力代表了相邻的可能性. 科学作家 史蒂夫·约翰逊 用一种更诗意,更少数学的方法来处理相邻的可能. 他将其描述为“一种阴影的未来”, 徘徊在事物当前状态的边缘, 这是一张地图,展示了当下可以自我改造的所有方式.”

在本周的博文中,我计划讨论医疗保险的历史如何与美国理想相交, 独立日就要到了. 但我转向了这个话题,因为它似乎是最美国的话题. 我们体验现有的医疗保健系统. 我们假设它现在的温度一直是这样,也将永远是这样, 就像鱼不知道水的温度,甚至不知道水的存在. 但假设我们退后一步,看看医疗保健领域发生的微小创新,以及每天成功和失败的小实验. 我们可以想象一个相邻的可能,每个人的生活都更好.

当你检查你的福利设计时,我希望你能记住这一点. 转述比尔盖茨的话, 我们都倾向于高估明年将要发生的变化, 但我们低估了未来十年将发生的变化. 好的管理员, 像优秀的政治家一样, 做出受欢迎的改变,让人们的生活更美好. 想想你现在可以尝试解决的福利设计中的小问题. 有些会失败, 有些人会成功, 但十年后, 改变它们的努力可以真正改变医疗保健. 就像我们还没有经历过地球历史上绝大多数可能的蛋白质一样, 我相信,自从美国第一个医疗保险计划建立以来 1850, 我们只尝试了医疗保健服务中潜在创新组合的一小部分.

独立日快乐.